直播屡次翻车,但DAZN还在沉迷烧钱

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  步入网络时代以来,国内外不乏通过烧钱囤积体育赛事版权的转播商,但最终结果却是有目共睹,如今DAZN在这个十字路口该何去何从?

  作者 | Marco

  编辑 | 加贺

  2022-23赛季意甲联赛在上周末迎来首轮比赛,赛后意大利的球迷却普遍报之以骂声,甚至各大政党也纷纷发声指责新赛季的意甲联赛转播。

  

  当然,他们所抨击的并不是意甲联赛本身,而是拥有意甲版权的转播商DAZN。在8月13日,意甲新赛季首个比赛日里,DAZN由于技术故障导致用户无法登陆观看该轮前四场比赛,问题也迟迟未能解决,这不由得让购买DAZN服务的球迷大为光火。

  意甲联盟在事发当晚就和DAZN进行了沟通,DAZN解释说由于大量观众在同一时间内启动了身份验证程序,因此出现连接问题,DAZN在后续比赛中通过解说员向无法观看比赛的用户做出道歉。

  意大利民主党呼吁意大利通信保障管理局(Agcom)介入调查,随后DAZN发表了公开道歉信,并表示已经找到解决方案,用户可以通过DAZN发送的临时链接观看比赛,同时承诺会在未来几天内对用户进行赔偿。

  但意大利的球迷们并不买账,纷纷喊出“DAZN杀死足球”“DAZN滚蛋”的口号。

  

  从2021-22赛季开始,DAZN就成为了意甲联赛在意大利国内的主要转播商,他们承包了每轮十场意甲中的大部分比赛,只给天空体育留下少量比赛,这让付费电视业务遭受巨大冲击,而天空电视台公开抗议过DAZN的垄断行为。

  2021-22赛季结束,DAZN在意大利的付费会员数量达到200万,但没有达到预期的销售目标。于是DAZN不得不重新调整策略,在2022年夏天重新与付费电视供应商商讨版权分销。同时他们也对会员价格和登陆设备进行限制,这也是引发球迷愤怒的原因之一。

  2022-23赛季开始前,DAZN公布新赛季的会员价格为29.99欧元,比此前的会员价格上涨了10欧元。同时还更严格的设备访问限制,加入了阻止从不同地理位置同时观看的规则,理由是为了阻止盗播。

  

  内容被盗播一直以来都是让流媒体平台头疼的问题,即使平台不断通过技术或者法律手段来打击盗播行为,但各式各样的盗播链接永远是“野火烧不尽,春风吹又生”。为了呼吁球迷抵制盗播链接,DAZN也在今年夏天喊出了“盗播杀死足球(La pirateria uccde il calcio)”的口号,但没成想首个比赛日翻车后,球迷反倒将这句话改成了“DAZN杀死足球”。球迷付出高昂的会员费,同时还要为平台打击盗播而买单,再加上糟糕的转播质量,愤怒也就理所应当了。

  类似的直播事故早在2018年DAZN首次拿到意甲版权时就曾发生过,当时C罗降临意甲联赛,DAZN很快也拿到了每个赛季114场比赛的独家转播权。但在他们新赛季首场直播那不勒斯和拉齐奥的比赛时就翻了车。当时天空体育占据转播场次的大头,而所有人都在关注C罗对阵切沃的首秀表演,这件事也并没有引起过多反响。但如今,DAZN坐在了天空体育的位置,却没能交出满意答卷。

  2020年起,意大利流媒体平台的广告收入首次超过了传统电视媒体。在这场较量中,流媒体平台无疑更加适应时代潮流。2016年,Perform Group创立了DAZN,只用了两年时间就吸引到了Deezer和华纳音乐的投资,2018年底估值已达到30亿英镑,被《伦敦旗帜晚报》称为英国为数不多的科技“独角兽”之一。如今十年不到,DAZN的业务已经覆盖到全球200多个国家和地区,包含足球、篮球、橄榄球、格斗、赛车等热门赛事。

  

  过去十年里,智能手机、平板电脑、智能电视甚至游戏机都成为了观看体育赛事的设备,各类移动终端提供了更加便捷的观赛体验,用户可以随时随地在同一时间观看多场比赛。相比之下,付费电视频道的劣势突显。

  但流媒体平台也并非没有缺点,用户所在地的网络质量也造成了参差不齐的观赛体验,延迟、缓冲和音画不同步成为了影响观赛体验的主要原因,用户想要流畅观看体育赛事,就需要提升自己的带宽和网速,无形之间又增加了观赛成本。

  DAZN在2017年拿下加拿大地区NFL的流媒体版权时就遇到了类似的麻烦。DAZN拿下版权也让电视转播商失去出售NFL周末套餐的机会,但DAZN开播第一周就因为转播质量不佳引发了加拿大球迷的愤怒,最终DAZN迫于公众压力,重新开始和有线电视和卫星电视转播商谈判版权事宜,让NFL Sunday Ticket回归电视。

  至于画面质量问题,即使现在诸多流媒体平台推出4K、8K画质,但还是满足不了体育迷对画质和细节的要求,在意甲首轮转播翻车后,不少意大利球迷再次开始怀念通过Mediaset电视台看球的时光。流媒体平台并非不能提升转播技术,曾经的乐视体育通过高质量转播画面赢得过用户好评,但这背后也承载着巨额成本,这个成本对于转播商还是用户来说都过于高昂。

  DAZN的麻烦也不仅于此,近年来在体育版权领域的疯狂投入也让公司出现不断亏损。在2019年,DAZN全年收入增长75%,主要来源为广告收入首次超过1亿美元,同时用户数量也在增加,接近800万。但漂亮的数据难掩公司全年亏损14亿美元的现状,这一年他们在体育版权方面的开销就高达17亿美元。

  

  2020年DAZN的财务问题变得愈发严峻,由于主要体育赛事处于停摆状态,用户收入锐减。为了渡过难关,DAZN不仅开始对员工减薪,同时也停止支付版权费用,最终他们决定出售旗下的足球新闻网站GOAL。

  GOAL.com建立于2004年,是一家专注足球新闻的网站,拥有17种语言版本,覆盖超过200个国家。2007年,GOAL被Perform集团以2270万美元的价格收购。2020年,DAZN以1.25亿美元的价格将GOAL出售给国际投资公司TPG。

  2022年初,DAZN仍希望进一步扩充版权,他们曾提出以8亿元收购BT sport,以此获得欧冠和英超版权,但最终未能成行。为了应对亏损问题,DAZN背后的母公司Access Industries决定继续投资43亿美元。在更换管理层后,DAZN做出了涨价的决定,在德国、日本、意大利等地的会员价格均出现了翻倍增长,但换来却是用户群体负面反馈。

  步入网络时代以来,国内外不乏通过烧钱囤积体育赛事版权的转播商,但最终结果却是有目共睹,如今DAZN在这个十字路口该何去何从?

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